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Retour à Babylone – Back to Babylon – العودة إلى بابل

Affiche :Retour A Babylone 2002

Affiche :Retour A Babylone 2002

Directed by : Abbas Fahdel
Produced by : Blanche Guichou
Company : AGAT FILMS & CIE
Coproduced by : LA 5

Genre : documentary
Duration : 51 min
Year of production : 2002

Distributor : Doc & Films International
International sales : Doc & Films International
TV Diffusion : 23/09/2002

En Français :

Après vingt-cinq ans d’exil, de retour dans son pays d’origine l’Irak, et dans sa ville natale Babylone, le réalisateur s’interroge: “Que sont devenus mes anciens amis ? Qu’est-ce que la vie d’ici a fait d’eux ? Qu’est-ce que la vie d’ici aurait pu faire de moi si je n’avais pas choisi de suivre ailleurs le jeune cours de ma destinée ?…” Au travers de sa quête-enquête dans sa ville natale et de ses rencontres avec ses anciens amis, c’est toute la situation actuelle de l’Irak, et le quotidien de sa population, qui transparaît en filigrane: séquelles de la guerre avec l’Iran et de la guerre du Golfe, conséquences tragiques de l’embargo imposé par les Nations Unies…

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In English :

Back after twenty-five years of exile in his home country, Irak, and in his home town Babylone ; the director asks himself : « What has become of my old friends ? What has life done to them here ? What would have life done with me if I hadn’t chosen to follow abroad the young flow of my destiny?… » Through this quest-investigation in his home town and meetings with his old friends, it’s the whole situation of Irak, and the everyday life of its population, that slowly transpires: the scars left by the war with Iran and the Gulf war, tragic consequences of the embargo imposed by the United Nations…

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يعود عباس فاضل إلى وطنه العراق وإلى مسقط رأسه بابل بعد اعوام طويله في الغربة. ويتساءل: “ما الذي جرى لأصدقائي؟ ماذا قدّمت لهم الحياة؟ وما كانت ستقّدمه لي لو لم أختر طريق الغربة ؟” يصور الفيلم بحث المخرج عن جواب لتساؤلاته، من خلال تجواله في بابل ولقاءاته مع أهلها، كما يبيّن الوضع الذي يعيشه العراق ومواطنوه، وكذلك آثار الحظر الذي فرضته الأمم المتحدة عليه، ومخلّفات الحرب العراقية الإيرانية وحرب الخليج الثانية.

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Revue de presse – Retour à Babylone :

Les Inrockuptibles, 18 septembre 2002 :
“Les retrouvailles d’un enfant prodigue avec son pays, l’Irak, qui n’est pas qu’un simple pion sur l’échiquier géopolitique, mais un pays vivant, chaleureux. Vingt-cinq ans après son départ pour la France, Abbas Fahdel, émigré irakien, retourne dans sa ville natale, Babylone. Manque de pot ou coup de bol – selon le point de vue-, l’Irak est un pays vedette, objet de la première guerre post-Vietnam menée par l’Amérique, et peut-être aussi de la prochaine, nous annoncent les médias. Mais ici, le regard porté sur ce pays désolé, dévasté, n’est pas celui des bêtes reportages d’actualité, des intrigues géopolitiques. En Irak, il n’y a pas que Saddam Hussein et ses incessants complots de maître du monde à la James Bond. Il y a aussi de vraies gens, qui s’efforcent de (sur)vivre normalement. Le réalisateur Abbas Fahdel effectue un pèlerinage proustien sur les traces de son enfance. Il rend visite à ses anciens amis, arpente un square poussiéreux nommé « les Jardins suspendus » en référence à la merveille du monde, qui n’est même plus un souvenir, puis va explorer le site de la Babylone antique impeccablement reconstitué à sept kilomètres de la ville moderne. Fahdel commente ses joies et ses déconvenues par le truchement (off) d’un comédien français un peu trop neutre. Autrement dit, la voix du cinéaste – qui sert de passeur entre nous et l’Irak, entre l’Occident et l’Orient – dit « je », mais ce « je » est un autre et lui-même à la fois. Peut-être la plus-value poétique (ou romanesque) du film tient-elle à cet artifice schizophrénique. En tout cas, il y a réellement un ton dans ce Retour à Babylone, et un regard aiguisé, intimiste, qui met à distance toute réflexion sociopolitique. Ceux qui, comme les chacals de l’info, et leurs otages, les téléspectateurs, se réjouissent de voir la tête des victimes annoncées, qui vont peut-être encore se prendre sur le râble des tombereaux de bombes, de missiles Tomahawk, etc., en seront pour leurs frais. Abbas Fahdel cadre dignement et méticuleusement un enfant qui écrit « Vive l’Irak » sur un tableau vert : “Une matinée sans angoisse, dit le cinéaste, où le cœur bat loin, au plus profond de la poitrine, comme si rien de sérieux, rien de menaçant, ne pouvait plus arriver. » Fahdel poursuit imperturbablement la tournée de ses anciens amis, joue avec des enfants au bord de l’Euphrate. Évidemment, la vie irakienne est aussi envisagée sous son angle tragique, celui des conséquences des guerres Iran-Irak et USA-Irak. Le cinéaste se demande : « D’où vient la force morale des Irakiens ? Pourquoi le malheur ne les a-t-il pas rendu égoïstes et méchants ? » Bonne question. Mais ce qui étonne le plus, c’est que l’Irak demeure un pays relativement modern et actif. Ou un père peut pleurer de voir sa fille se marier, et où un cinéaste peut trouver ses amis en disant : « S’il me fallait mourir maintenant, je serais en paix. » Message reçu, Mr. Bush ?”

Libération, 23 septembre 2002:
“La guerre ou pas la guerre ? Cette question, qui se pose en ce moment pour l’Irak, vient inévitablement tarauder le spectateur de Retour à Babylone. Tout au long des souvenirs égrenés par le réalisateur français Abbas Fahdel, qui revient dans l’Irak de son enfance, on se demande quelles personnes auront disparu, quels paysages seront détruits. Retour à Babylone est pourtant un documentaire que l’on aurait pu voir mille fois sur le thème éculé du retour au pays. Eculé peut-être, mais que la personnalité des protagonistes – des anciens camarades – enrichit, ravivant la part de nostalgie de chacun de nous devant l’enfance perdue, la jeunesse disparue. À la question « Que sont-ils devenus ? », l’un répond : « Il travaille dans un garage » ; un autre: « Il vient d’être libéré des prisons iraniennes » ; un troisième : « Celui-ci, il est mort. C’était presque mon meilleur ami. » Pourquoi presque, interroge le réalisateur ? « Pour ne pas vexer ceux qui me restent », déclare en riant son interlocuteur. En plus d’une ouverture sur un pays oublié, bouclé par l’embargo, la télévision offre ici un drôle de miroir, et pose une question dérangeante : serons-nous les derniers à avoir vu ces gens vivants ?”

La Vie, 20 septembre 2002 :
“On ne retourne pas impunément dans son pays –l’Irak- et sa ville natale –Babylone, cité de la Mésopotamie antique, aujourd’hui en ruines. Mais pour Abbas Fahdel, c’est un appel : « Le moment est venu, dit-il, de faire la paix avec cette partie de moi-même restée attachée à ma terre et à mes amis d’enfance : Que sont-ils devenus ? Que serais-je devenu si j’étais resté ?» Ce parcours, on s’en doute, ne se fait pas sans culpabilité. Guerre contre l’Iran, guerre du Golfe, embargo : l’oasis d’autrefois n’est que décombres, sa maison natale, une boulangerie dans un quartier qu’il ne reconnaît plus. De déception en déception, le cinéaste part à la recherche de ses amis. Certains sont morts, d’autres sont partis. Ceux qui ont survécu ont connu les prisons iraniennes et, à leur libération, les bombardements américains. Un à un, Abbas leur rend viste. « Le dernier ami retrouvé, confie-t-il dans ce document à la fois très personnel et témoignage d’un pays exsangue; s’il me fallait mourir maintenant, je serais en paix.»”

Le Magazine de France 5, 21 septembre 2002 :
“Mais la culpabilité a la vie dure. « Je sens peser sur moi les regards des gens du quartier. Je ne voudrais pas qu’ils prennent ma nostalgie pour un caprice d’exilé repu qui revient parader au pays, sans blessure ni cheveux blancs.» Parfois, doutes et angoisses l’abandonnent, Abbas vit alors des moments où « le cœur bat loin, au plus profond de la poitrine, comme si rien de menaçant ne pouvait plus arriver.»”

Le Pèlerin, 20 septembre 2002 :
“On découvre les terribles souffrances endurées par les Irakiens en suivant Abbas qui, album photos en main, renoue avec son passé. Les retrouvailles sont chaleureuses, mais la déception est cruelle lorsqu’il se rend à Babylone, sa ville natale. Sa maison n’existe plus, l’école abrite des familles démunies et les ruines ont remplacé les jardins.”

Télé Câble Satallite Hebdo, 21 septembre 2002 :
“Des retrouvailles chargées d’émotion au terme desquelles le réalisateur renoue avec les fils de son histoire.”

Extraits d’une émission de France Culture, illustrée avec des images extraites du film “Retour à Babylone” réalisé par Abbas Fahdel.

مقطع صوتي من مقابلة مع المخرج عباس فاضل في الإذاعة الفرنسية فرانس كولتور

مرفق ببعض المشاهد من الفيلم الوثائقي “العودة الى بابل” للمخرج عباس فاضل

 

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